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¿Qué es el Mes del Corazón Americano?

Celebramos el Mes del Corazón Americano para fomentar la importancia de cuidar nuestro corazón y promover hábitos saludables que ayuden a reducir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

Factores de riesgo de enfermedades cardíacas

La hipertensión arterial, el colesterol alto y el tabaco son factores de riesgo clave en enfermedades cardiacas. Aproximadamente la mitad de las personas en Estados Unidos (47%) tienen al menos uno de estos tres factores de riesgo.

La diabetes y el corazón

Un nivel elevado de azúcar en la sangre, con el tiempo, puede llegar a dañar los vasos sanguíneos y los nervios que controlan el corazón. Las personas con diabetes son más propensas a padecer otras condiciones que aumentan el riesgo de una enfermedad cardiaca:

La hipertensión aumenta la presión de la sangre a través de las arterias y puede dañar las paredes arteriales. La hipertensión y la diabetes pueden aumentar considerablemente el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.

El exceso de colesterol LDL ("malo") en el torrente sanguíneo puede formar placas en las paredes arteriales dañadas.

Se cree que un nivel elevado de triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre) y un nivel bajo de colesterol HDL ("bueno") o un nivel elevado de colesterol LDL contribuyen al debilitamiento de las arterias.

Datos sobre los infartos de corazón

1. Los infartos de miocardio pueden ser silenciosos

1 de 5 infartos se produce sin que la persona sepa siquiera que ha sufrido uno.

2. Los infartos afectan a las mujeres de forma diferente

Las mujeres pueden experimentar síntomas diferentes a los de los hombres. Estos incluyen dolor en la espalda, brazo, cuello u hombro; náuseas; fatiga; dificultad para respirar y vómito.

3. Las mujeres jóvenes corren mayor riesgo que los hombres

Las mujeres menores de 50 años tienen el doble de probabilidades de morir de un ataque al corazón que los hombres de la misma edad.

4. Otra razón para odiar los lunes

Los infartos son más frecuentes los lunes por la mañana que otros días de la semana. Los científicos lo atribuyen a la alteración de nuestro ritmo circadiano durante el fin de semana, que provoca un aumento de la tensión arterial y otros cambios en el sistema nervioso.

Cuide su corazón


Algunos cambios en su estilo de vida pueden ayudarle a reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardiaca o evitar que empeore, tales como:

Seguir una dieta sana. Comiendo más frutas, verduras, proteínas y cereales integrales. Comer menos alimentos procesados (como papas fritas, dulces y comida rápida) y evitar las grasas trans.

Beber más agua, menos bebidas azucaradas y menos alcohol.

Trate de mantener un peso saludable. Si tiene sobrepeso, perder una cantidad modesta de peso también puede reducir los triglicéridos y el azúcar en sangre. Una pérdida de peso modesta significa entre el 5% y el 7% del peso corporal, es decir, entre 10 y 14 libras para una persona pesando 200 libras.

Manténgase activo. La actividad física hace que el cuerpo sea más sensible a la insulina (una hormona que permite a las células utilizar el azúcar de la sangre como fuente de energía), lo que ayuda a controlar la diabetes. La actividad física también ayuda a controlar los niveles de azúcar en la sangre y reduce el riesgo de padecer enfermedades cardiacas. Intente realizar al menos 150 minutos semanales de actividad física de intensidad moderada, como caminar a paso ligero.

Controle su ABC:

A: Hágase una prueba A1C periódica para medir su nivel medio de azúcar en la sangre a lo largo de 2 ó 3 meses; intente mantenerse dentro de los límites deseados en la medida que sea posible.

B: Intente mantener la presión arterial por debajo de 140/90 mm Hg (o lo que indique su médico).

C: Controle sus niveles de colesterol.

D: Deje de fumar o no empiece a hacerlo.

E: Controle el estrés. El estrés puede elevar la presión arterial y provocar hábitos poco saludables, como beber demasiado alcohol o comer en exceso. En su lugar, busque terapia, practique la meditación o la respiración profunda, realice alguna actividad física o busque el apoyo de amigos y familiares.